“微博”的前世今生

Microblog或Miniblog,中国称为微博。其含义可从字面理解:微即短小,博即记录。这也就给出了判定微博的两个条件:第一要短,第二要具有记录性质,也就是说“短小的博客”。微博的产生归功于互联网的发展,但微博的形态却早已存在。许多东西,我们不能因为它不叫微博,就认为它不是微博。本文试图分析微博的现状,并循着历史的轨迹,去寻找微博的原始形态及变迁,最后还将预测微博的未来形态。

 

现代意义的微博

互联网上的微博始于Tumblelog,Wikipedia上对它的解释是:一种相对简易的博客发布方式,以 Media RSS 的混合发布取代了传统较为复杂的编辑器Blogging模式; 通常在Tumblelog上发布的内容形式包括有链接,图片,引用,对话以及视频等;这种方式常常用来分享作者的创作,发现以及一些无关紧要的碎碎念等。

由此可见,Tumblelog的提法是针对博客而来。相比博客,Tumblelog的特点是短小,这个程序后来开源,被广泛使用。随后兴起了Tumblr(基于Tumblelog) 和如今大名鼎鼎的Twitter。

2006年7月,Twitter成立,经过短短两年的发展,便已牵动公众视线。有着种种辉煌业绩,Twitter被称作新的媒介形式也不稀奇。Twitter网站上用简单的语言描述了它的功能“Twitter是一种服务,它能让你与朋友、家人、同事保持紧密的联系。” 大致运营方式是:任何用户向Twitter上传每条不超过140个字的消息,该用户相应的“跟随者” (followers)就能及时查看该信息并发表评论。所谓“跟随者”,就是指关注某一账号所发布内容的其他Twitter用户。当然用户也可以主动“追随” (following)别人。它通过限制信息字数、即时抵达、用户自主收发和鉴别真伪的方式,实现了一种自主、互动、简洁、快速的信息传播方式。

Twitter的成功带动了国内类Twitter网站雨后春笋般的发展。从校内网起家的王兴于2006年建立了饭否网,之后擅长技术创新的李卓恒创建了叽歪网;拥有4.1亿QQ用户的腾讯,也在2007年8月13日将腾讯滔滔推上线,随后,腾讯称业务调整停止了滔滔业务,随后推出现在内测状态的腾讯微博(t.qq.com);之后,嘀咕网页加入微博阵营。再后来,淘宝也在“我的江湖”里加入了微博模块,以新浪为首的各大门户网站也加入微博行列;做SNS起家的同学网甚至彻底转型,变成了微博网站。

微博的功能

现代意义上的微博,可以罗列以下功能,可能会更多。

交流信息、分享资讯

这是微博最基础的应用,随时随地发一条信息,吸引世界无数人的关注。如奥巴马的竞选、伊朗大选都曾借助Twitter作为信息发布渠道。而李开复曾在新浪微博“直播”被困机场的情形,更专业的是新华社记者曾经通过饭否发布战地消息。 谁说微博只是玩具,它完全是个媒体。

跟踪名人/追星

新浪充分利用其名人资源,推广“关注名人动态”这一理念,确实不少明星、经纪人都入住新浪微博,一天几十条微博,使得名人走下神坛,甚至有点烦人了。

简单的个人记录

多数人还是把微博当成一个流水账,来记录一闪而过的想法或是创意。毕竟,写博客耗时耗力,而微博则简单多了。而腾讯的“新路历程”(原来这个服务叫“心情”,据说Twitter抄袭了“心情”)则鼓励用户记录自己的心情。

记账本

腾讯滔滔较早推出了“记账本”,其实与微博无异,不过是遵循特定的文字格式,并且默认保存为“仅自己可见”。(ps:滔滔业务已停止)

聊天

还有人拿微博来聊天,跟BBS上的“版聊”较为类似,优点是聊天内容受众人关注,缺点是信息完全曝光。

数据库

有网友提出,可以用微博来组织数据库。确实,微博在技术上其数据结构比较简单,且格式清晰,用来做数据库也未尝不可。只是现在多数微博,并不提供足够强大的搜索功能。

相册

多数主流微博都支持上传照片,还有的专门做了手机客户端(如同学网的同学精灵),让用户可以拿手机拍照后直接上传。

小说连载

这个应用确实很创新,每段一百来字的小说一段一段发表出来,读起来有另外的感受。

只要网友的奇思妙想仍在,相信微博还会有各种有创意的用途。

国内的微博

如今中国的微博网站已经数不胜数,五花八门,下面给出一个不完全的统计。

饭否(已关闭)

fanfou.com

新浪微博(如日中天)

t.sina.com.cn

腾讯微博
t.qq.com

网易微博
t.163.com

Google Buzz
buzz.google.com

开心网

kaixin001.com

人人网

renren.com

msn聚酷

club.msn.cn

烤蛋网

kaodan.com

Komoo

komoo.cn

叽歪

jiwai.de

呻吟

weazone.com/say.do

日作

rizuo.com

随时记

atnote.com

无聊阁

wulog.com

爱唠叨

ilaodao.cn

做啥

zuosha.com

豆瓣广播

douban.com

腾讯滔滔

taotao.com

同学网

tongxue.com

9911

9911.com

操蛋网

caodan.cc

百度i贴吧

baidu.com

贫嘴

Pinzui.com

蟹爪

xiezhua.com

微可

vikooo.com

相闻

17xw.com

小i

miniblog.xiaoi.com

奇虎360

i.360.cn/miniblog

外面

waimian.net.cn

早哈

zaoha.com

记事狗

jishigou.com

Follow5

follow5.com

大围脖

daweibo.com

随心微博

SwiSen.com

品品米

pinpin.me

聚友

myspace.cn

有些微博网站有自己的特色,但多数都属于同质化竞争,意义不大。最初中国的微博由饭否一统天下,后来饭否被关,新浪微博的声势最大。

国外的微博客有除Twitter外还有jaiku、tumblelog、Thumbcast、Twingr、Sideblog 、Yammer 、Juick等。

各大门户网站虽然没有单独推出微博网站,但也增加了微博的功能,人人网、开心网的“状态”就是例子。

历史上的微博

如果去掉“网络”这个因素,那历史上很多记事形式,都是微博的前身,与如今的微博发挥着相同或类似的作用。

结绳记事

作为一种最古老的手段,结绳记事虽然简陋,但却完整具备了微博的两个特点:简短和记录。它的特色是短,比Twitter的140个字符要求还要短,但它所记录的意思,则可能比现在的长篇累牍要多。

刻划记事

刻划记事包括记数、记债、记仇、记史等,这里涵盖了微博的好几项功能。只是,此时记录的介质是墙面、岩石等有形物体而不是网络。

图画记事

人类微博很早就有了“传图片”功能,自从图画记事起。这里的图片不时相机拍的,也没有如今的手绘那么丰富。但简简单单的符号,可能有极深的寓意。

印刷时代的语录小册子

以《毛主席语录》为代表,上面记录着毛主席说过的话,每句话后还会注明出处、时间等,这不就是毛主席的微博吗?

大字报

大字报应该是一种比较长的微博。发表自己的观点,吸引他人的注意。发动某项运动。如今多数微博有字数限制,大字报的内容比较多,要分成几段,或者也有不受限制的“百度i贴吧”。

信件、飞鸽传书

两人之间互相往来的书信,有长有短,应该算作微博里的“私信”功能。不同的是,发微博时要在开头写个“@某个人”,而信件时在开头写上对方称呼。

电报

电报更贴近微博,由于按字数付费,所以字数受限制。每条消息都要写得简练,甚至有文言的特点。电报传送的时间极快,即便是现在的微博与之相比,也快不到哪去。

报刊、电视上的简讯、一句话新闻

这是新闻媒体的微博。我们现在看到许多媒体如人民日报入住微博,其实媒体自己早就有了微博的形式。算是“官方微博”。

网络论坛

微博能实现的功能,BBS基本也能实现。但BBS还是相对复杂一些,不及微博简便实用。

值得一提的是,GoogleBuzz与其说是微博客,不如说是一个小型论坛。

QQ的心路历程(心情)

曾经有人指出,Twitter是抄袭了QQ的“心情”,这个说法虽然滑稽但也不无道理。腾讯的这项服务只是没有明确指出现在微博的功能,只侧重记录心情。但它的形式,已经和Twitter差不多了。

短信、IM

与微博最接近的形式。区别是,微博重在群聊,而短信、IM重在私聊。

特色微博

微博迅速发展的今天,还有一些好玩的现象,比如用百度贴吧写微博。就是开一个主题帖,自己经常回复这个帖子,每个回帖算一条微博。这样看来,微博其实真的没有什么特殊性。

微博的明天

从前面的讨论中可以看出,微博没有什么创新,古已有之,并且可以朝着各种不同的形式发展。微博发展的动力主要来源于一下三个:****

1. 来源于微博形式的自动力

2. 来源于用户需求的拉动

3. 来源于微博社会功能的主动力

无法猜到将来的微博会是什么样的形式,就如同无法预料到媒体将来会是什么形式。但无论是将来的媒体,还是将来的微博,都将具有一些特征:

1. 开放性

2. 即时性

3. 安全性

4. 便携性(多客户端)

其中,开放性是最为必要的。相信将来的微博,一定是实现民主的重要形式,每个人,都可以随时随地畅所欲言。

后来

2014-09-20 这是一篇胡闹的文章,鉴定完毕。

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